Perjalanan singkat saya ke Kanada selama bulan Juni dan Juli membawa saya ke beberapa center utama ISKCON di tiga provinsi, Montreal (Provinsi Quebec); Ottawa, Toronto, Scarborough dan Brampton (Provinsi Ontario); Vancouver dan proyek pedesaan kami di Desa Saranagati (keduanya berada di Provinsi British Columbia).
Di ketiga provinsi ini saya bertemu dengan beberapa tokoh penting yang secara langsung terlibat dalam mempraktekan dan mengembangkan prinsip-prinsip kemandiriaan, yaitu Vedavyasa di Provinsi Quebec, Fil di Provinsi Ontario dan Bala Krishna di Provinsi British Columbia.
Provinsi Quebec
Vedavyasa, bersama dengan istrinya Syamala Priya, sedang mengembangkan satu are tanah yang sangat subur dekat area Granby Montreal selatan. Seperti tahun lalu, dia dan istrinya berkomitmen untuk menyediakan tiap minggunya 25 keranjang sayur organik kepada keluarga terpilih ramah lingkungan. Mereka juga membawa hasil alam mereka ke temple Montreal dan menyediakannya untuk mereka yang menghadiri program Sunday Feast. Dalam kesempatan mereka mengadakan sat-sanga di kediaman baru mereka dimana saya memiliki waktu untuk berkunjung pada 20 Juli.
Berikut adalah cerita lucu yang sangat menginspirasi yang diceritakan oleh Vedavyasa kepada saya saat berkunjung ke temple Montreal. Cerita ini menggambarkan pentingnya membangun hubungan kita dengan Ibu Surabhi, keduanya untuk keuntungan kita dan sapi. Walaupun Vedavyasa dan istrinya belum memelihara sapi, tahun lalu mereka datang mencari tahu tentang sapi Zebu di salah satu kebun binatang provinsi setempat dan setelah memperoleh ijin dari Manager mereka mengunjungi kebun binatang dan melaksanakan upacara Go-Puja  yang sederhana. Setahun kemudian mereka datang tahu bahwa sapi tersebut benar-benar sakit. Dalam kondisi seperti itu para pengelola biasanya akan mengubur sapi tersebut tetapi mengetahui para penyembah telah memuja sapi ini, komite lokal memutuskan untuk tidak membunuh sapi tersebut namun membiarkannya meninggal secara alami untuk menghormatinya. Ketika kita membangun hubungan pribadi dengan sapi, khususnya dengan mempersembahkannya pemujaan secara teratur dan melayaninya, pikiran untuk membunuh sapi menjadi hal yang menjijikan bahkan untuk orang-orang biasa sekalipun.
Provinsi Ontario
Setelah menghabiskan seminggu atau lebih di Quebec, saya pergi ke Ontario dimana saya bertemu Fil dan istrinya Sukhayanti yang baru-baru ini mendaftarkan proyek “Govardhana Farms” dekat Toronto yang sedang mengembangkan “Pertanian Organik & Bebas dari Kekejaman”. Sama seperti Vedavyasa, mereka juga menyediakan sayuran dan buah keranjang untuk 30 keluarga setiap minggunya. Mereka baru saja memperoleh 60 are tanah dan sedang mencari sapi pertama mereka. Saya berkesempatan mewawancarai mereka berdua yang mana mereka menjelaskan perjalanan mereka kembali ke tanah dan sapi. Mereka berdua telah menghabiskan beberapa bulan tahun lalu dengan mantan Menteri Perlindungan Sapi ISKCON, Balabhadra, belajar tentang pelatihan sapi jantan dan pertanian organik.
Hal ini memberi semangat dengan melihat bagaimana di Ontario dan Quebec ada tanda-tanda positif kebangkitan agraris diantara generasi kedua kita. Fil dan Vedavyasa berdua telah setuju untuk mengambil peran sebagai Koordinator Povinsi untuk Kampanye OM Sri Surabhi kita masing-masing di Ontario dan Quebec. Mereka benar-benar berkomitmen untuk gerakan kemandirian dan perlindungan sapi ini dan sepenuhnya terlibat dalam mengembangkan tanah masing-masing yang disediakan oleh Tuhan Krishna. Mereka bisa menggunakan tenaga kerja dan bentuk-bentuk dukungan lainnya. Jika ada yang berminat, kalian bisa kontak mereka berdua di govardhanafarmsontario@gmail.com dan vedavdsdg@hotmail.com. Fil juga memiliki website di www.Govardhanafarms.ca. Fil dan Sukhayanti juga menerbitkan newsletter mereka sendiri yang disebut “Govardhana Farms” yang mana seseorang dapat berlangganan. Terbitan pertama dimuat pada bulan Juni 2015.
Provinsi British Columbia
Pindah ke Kanada Barat, kita punya dua tempat yang ideal yang bisa dikembangkan lebih lanjut. Salah satunya di pusat kota, temple ISKCON Vancouver di Burnaby yang telah didirikan pada akhir tahun 1970an yang terletak kurang lebih pada 10 are tanah pertanian yang subur. Dan tentu kita juga mempunyai Desa Saranagati yang terletak sekitar 4 jam dari Vancouver Barat dalam perjalanan menuju Kamloops dekat dengan Ashcroft.
Dengan bantuan dan dukungan dari penyembah lain seperti Bala Krishna dan Amal Arjuna, salah seorang penduduk dari Desa Saranagati, Yoginatha, telah sukses membangun sebuah goshala kecil untuk mengakomodasikan beberapa sapi. Dia dan Bala Krishna menerima sapi Zebu pertama mereka di akhir musim gugur lalu. Selama kunjungan saya ke Desa Saranagati, saya sangat beruntung untuk hadir saat sapi jantan Zebu yang pertama tiba, dimana penyembah setempat melaksanakan upacara Go-Puja. Sebelum tiba nama sapi jantan tersebut adalah “Norman”. Melihat bahwa dia akan menjadi nenek moyang untuk kawanan kecil dari sapi-sapi Zebu, “Bhakta Norman” menerima nama “MANU”.
Semakin banyak penyembah di Desa Saranagati tertarik dalam perlindungan sapi. Beberapa sudah mulai membuat dupa alami dari kotoran sapi murni. Banyak juga yang memiliki taman musim panas mereka sendiri dan menanam berbagai tanaman.
Petani utama di Desa Saranagati sejak bertahun-tahun sampai sekarang adalah Bala Krishna yang dibantu oleh istrinya, Hari Lila. Bala Krishna sangat bersemangat dalam mengembangkan proyeknya yang disebut BHUMI FARMS ORGANIC di Venables Valley bersama dengan Desa Saranagati. Saya tinggal di salah satu pondoknya yang dekat dengan lahan pertaniannya dan setiap hari bisa menyaksikan berbagai jenis kegiatan yang berlangsung. Setelah tinggal dengannya selama kurang lebih seminggu, saya telah mencoba beberapa produk organik alami dari lahannya seperti selada, tomat, mentimun, bit, kacang hijau, jagung rebus, berbagai macam selai terbuat dari buah aprikot, stroberi, raspberry, timun jepang dan berbagai jenis sayur lainnya. Kita melakukan banyak diskusi-diskusi yang menyenangkan yang terkait dengan Ibu Surabhi dan peran utamanya dalam pengaturan masyarakat pedesaan yang alami. Seseorang dapat memperoleh informasi lebih lanjut tentang proyeknya di website berikut: http://www.saranagati.ca/bhumi_farm_produce
Sementara di daerah Vancouver saya bertemu dengan dua penyembah yang memiliki penyakit terminal. Salah satunya adalah Ibu Padyavali yang  sekarang sedang berjuang dengan penyakit Parkinson dan dirawat di sebuah panti jompo dekat temple Vancouver. Penyembah lainnya adalah Sananda prabhu, seorang dokter Ayurvedic yang berasal dari negara bagian Kerala India Selatan. Meskipun sekarang ia sedang berjuang dengan penyakit terminal yang terhubung dengan gangguan fungsi otot dalam, ia masih bisa duduk dan berkomunikasi lewat media komputernya.  Kesadarannya murni dan sepenuhnya fokus kepada Krishna. Ia menyadari akan kondisi tubuhnya yang memburuk namun tetap sepenuhnya sadar dan aktif berkomunikasi bertemu setiap harinya dengan beberapa penyembah termasuk pasien-pasiennya yang dulu. Dia dan saya menghabiskan waktu yang indah untuk saling berbagi saat mengunjunginya selama kurang lebih satu jam berdiskusi khususnya tentang pentingnya sapi dalam praktik Ayurveda, membahas tentang aspek-aspek penting dalam pemeliharaan sapi dan topik yang kontroversial tentang pengebirian sapi-sapi jantan, yang ia berpendapat bahwa itu bukanlah hal yang harus dilakukan. Dalam hal ini topik hidup alami sesuai yang dianjurkan dalam budaya Veda dan dipertegas oleh Pendiri kita Acarya Srila Prabhupada yang membawakan kembali dasar akan peran utama dan posisi dari Ibu Surabhi dalam kehidupan kita sehari-sehari.

Om Sri Surabhyai Namah !

%d bloggers like this: